その進化は止まらない!最新イヤホンの今【インイヤー編】

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イヤホンのブームが続く昨今だが、市場の拡張と共にハイエンドモデルも増えてきた。サウンドのクオリティは高級クラスのステレオコンポと比べても遜色ないものだが、中には10万円を超えるモデルも多い。

アナログ技術の極地とも言えるイヤホンゆえに、プライスとクオリティは比例すると思われがちだが、実は1〜3万円のモデルも躍進を続けている。メーカーとしても販売台数の多いそのクラスに注力していて、最新技術が反映されるケースも増えてきた。従来から快適性を重視してきたBoseは小型軽量で身体への負担が少ない最小モデルをリリース、ソニーはハイエンド機で使われてきた3WAYバランスドアーマチュアをコンパクトなケースにビルドインしたり、ハイレゾクオリティとノイズキャンセリング技術を両立させるなど、攻めの姿勢を見せている。

構造改革によって内面を大幅にブラッシュアップ。高級な部材を使わずとも上級機に迫る品質を実現したミドルレンジは、いま最もコストパフォーマンスが高く、狙い目だ。

 

小型化して快適性がさらに向上。装着していることを忘れる
Bose
SoundTrue Ultra in-ear headphones
実勢価格:1万8190円

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独自開発の小型ドライバー採用。カナル型のようなコンパクトハウジングだが、StayHear Ultraチップにより耳への負担を最小限に抑えている。低域のボリューム感は従来より控えめで、バランスはフラット。ナチュラルな音楽表現を得意とする。

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▲耳にフィットするウイング型チップにより高度な遮音性を実現。タッチノイズを抑えるパーツも導入し、まるでノイズキャンセリング機のような静粛性を持つ。防滴性能も備えており、エクササイズ時の利用も可能。

編集部のFIRST IMPRESSION!!
ラウンジトーンからの脱却
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小型ドライバーを用いて世界的トレンドと言えるフラットなトーンに落ち着きました。解像度も高く、音の機微を正確に再現します。パッシブ型ノイズキャンセリングと言いたくなるほどの遮音性も良い! バッテリーやマイクといったパーツがないため全体的に軽量な点もチャームポイント。

 

ボーカルの実像感が高く伸びやかな大人サウンド
ソニー
XBA-300
実勢価格:3万110円 10月10日発売

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熟成が進んだソニーのバランスドアーマチュアイヤホン。7gという軽量機ながらウーファー、フルレンジ、HDスーパーツィーターの3WAY構造で豊かな音場を創造する。ハイレゾもカバーするポテンシャルを持ち、低インピーダンスでスマホ単体でも鳴らせる。

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▲振動版をダイレクトに駆動するシンメトリックアーマチュア×2にHDスーパートゥイーターの組み合わせ。マグネシウム合金製の強固なリジットマウントハウジングで3機のバランスドアーマチュアを固定することで、付帯音を低減している。

編集部のFIRST IMPRESSION!!
価格帯を超えた分解能
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高解像さを突き詰めたサウンドで、特に中高域の伸びと美しさが見事。他のイヤホンよりボーカルが一歩前に歩み寄る感じです。遮音性に優れた設計で音楽への没入感も高い。またリケーブルすることでバランス接続にも対応。さらなる進化が期待できます。

 

最新技術でハイレゾクオリティとノイズキャンセリングを両立
ソニー
h.ear in NC
実勢価格:2万2550円 10月10日発売

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φ9mmドライバーを搭載する新型ノイズキャンセリングイヤホン。ハイレゾ音源に対応するDNCチップを内蔵しており、フルオートでノイズ成分を除去しながら緻密な音楽の世界を鮮やかに再生する。

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▲外部と内部、2箇所にマイクを組み込み、イヤホン外の環境音を除去した上で外耳道内に入り込んだノイズ成分も聞き取ってから縮小化するデュアルノイズセンサーテクノロジー。音楽成分のみ楽しめる。

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▲バッテリー&制御ユニットはコネクタ側に配置。薄くて幅広ゆえ、スマートフォンなどと合わせて持ちやすい。

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▲マルチファンクションボタンと通話用マイク内蔵のコンパクトなコントローラー。Xperia専用アプリでカスタマイズも可能。

 

文/武者良太、編集部 撮影/江藤義典

※『デジモノステーション』2015年11月号より抜粋

関連サイト
SoundTrue Ultra in-ear headphones製品情報ページ
XBA-300製品情報ページ
h.ear in NC製品情報ページ