「クールな知育玩具」の決定版!? フル可動の歯車組み立てキット

動力不要。ちょっとの力や重力でグイグイ動く歯車パワーがすごい!

クリスマスが近づくと、世のお父さん、お母さんの悩みとして耳にするのが「子どもが欲しがるおもちゃと、親が買い与えたいおもちゃにギャップがある」ということ。親のホンネとしては、我が子には勉強になるような知育玩具で遊んで欲しい、なんて話を聞くことってありますよね。

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▲板を組み合わせて、歯車で動く精密な立体モデルが作れる。

どんなにためになる知育玩具でも、子どもにとって魅力的でなければ意味がありません。でも見た目もクールな組み立て玩具『UGEARSなら興味を持ってもらえそう。ちなみに、読み方は「うげあーっす」ではなく「ユー・ギアーズ」ですね。たぶん。

一枚の板から切り出した部品を組み立てることで、蒸気機関車やトラクターなど、外観だけでなく歯車による内部構造まで作り込むことができるのが、『UGEARS』の特徴。パーツの精度が非常に高いおかげで、完成したモデルは歯車の動力によるリアルで精密な動作をします。

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▲ドアの開閉など、かなり細かい部分にまでこだわり抜かれた設計。

動力部の他にも、扉が開閉できたり動輪がキチンと連動しているなど、とにかく徹底的に緻密な作り込みがたまりません。ひょっとすると大人の方が夢中になってしまうかも。こういうトイって、週刊〇〇的な分冊百科の「全部集めると超精密なスーパーカー模型が完成!」なんて商品にもどこか通じるものがありますね。

ラインアップとしては、トラクターや時計、路面電車といったバリエーションもあり、どれも緻密ギミックの楽しさは折り紙付き。「Kickstarter」で早くも10万ドルを突破する順調すぎる資金調達ぶりにも納得です。

なお、「Kickstarter」での価格はモデルによっても異なりますが、単品でだいたい22ドルより。アーリーバード枠はとっくに埋まってしまいましたが、セットにするとディスカウントが効いたりもしますよ。残念ながら今年のクリスマスプレゼントには間に合わないものの、大人も子どもも楽しめそうな素敵な玩具です。

 
文/ワタナベダイスケ

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